Castilla Aragón

21 de abril: tal día como hoy en 1997 España lanza el satélite Minisat 01

Fue el primer vehículo puesto en órbita desde España y la primera misión europea en ser completada.La misión principal del Minisat 01 fue la observación de la Tierra mediante una órbita baja para desarrollar un prototipo de tecnología que pudiese probar y desarrollar las capacidades del país para la producción y administración de naves espaciales. Además, se llevó a cabo el desarrollo de cuatro experimentos científicos que lo dotaron con un EURD (Espectrógrafo ultravioleta extremo para la observación de la radiación difusa), una CPLM (Columna de puente líquido en microgravedad), el telescopio Legri (Generador de imágenes de rayos gamma de baja energía) y se añadió la ETRV (Experiencia tecnológica de un regulador de velocidad), con el objetivo de conseguir que las expediciones espaciales tuvieran un coste más bajo y que se pudiesen desarrollar en menos tiempo. Los estudios de viabilidad del proyecto comenzaron en 1990, pero hasta 1993 no se empezó el diseño. La financiación estuvo en manos del Comité Interministerial de Ciencia y Tecnología Espaciales (Cicyt) y el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), que también lo gestionó junto a CASA, actual Airbus, y se ocupó del desarrollo de la plataforma. La idea principal del proyecto se basó en mantener bajos los costes, por lo que la construcción se hizo pequeña, modular y con una proyección de vida de cuatro a cinco años.